Mohamed Katir pulverizó el récord de Europa (y por tanto, el de España) de 3000 m en pista cubierta este miércoles 15 de febrero en el Meetings Hautes-de-France Pas-de-Calais en Liévin, perteneciente al World Athletics Indoor Tour Gold. Katir paró el crono en 7:24.68, rebajando en 6,14 segundos el anterior récord de Europa, 7:30.82, logrado por Adel Mechaal en 2022 en Staten Island. Desde que en 1959 el alemán oriental Siegfried Herrmann bajase de 8:09.4 a 7:58.7, la plusmarca continental de 3000 m bajo techo no se recortaba en tantos segundos.

Katir se convierte con esta marca en el octavo atleta en la historia en sumar 1300 puntos en tabla húngara en pista cubierta, siendo el segundo el segundo europeo en lograrlo tras el danés Wilson Kipketer en 800 m (1:42.67).

En una carrera prevista para atacar el récord del mundo, Katir se fue con el etíope Lamecha Girma detrás de las liebres. Ambos cumplieron con el ritmo infernal y a falta de un kilómetro la mítica plusmarca del keniano Daniel Komen, 7:24.90 (que en 2023 cumplía 25 años), estaba todavía bajo amenaza. Finalmente, Girma, subcampeón olímpico y mundial del obstáculo, superó a Katir en los metros finales para reventar el récord de Komen y dejarlo en 7:23.81. Solo el propio Komen (7:20.67) y Hicham El Guerrouj (7:23.09) han corrido más rápido al aire libre.

La exhibición de Mo Katir se llevó por delante el récord de Europa en pista cubierta y también pasó por encima de la plusmarca continental al aire libre, que posee el belga Mohammed Mourhit con 7:26.62. Con sus 7:24.68, Katir mejoró incluso el anterior récord del mundo en sala.

«Llevaba cinco meses preparando este carrera. He estado viviendo lejos de casa durante mucho tiempo solo para lograr este récord, que tenía en mente desde 2021″, confesó Katir a European Athletics en el Arena Stade Couvert de Liévin. «Estoy muy feliz de batirlo, pero también de hacerlo aquí en Europa. El récord anterior se había conseguido en Estados Unidos, y para mí el récord de Europa se tiene que lograr en Europa», concluyó el mediofondista español de 24 años, que competirá en el World Indoor Tour Gold Madrid el próximo 22 de febrero.

Además, de Katir, otros cuatro españoles compitieron en Liévin. Thierry Ndikumwenayo lo hizo en la misma carrera que el plusmarquista europeo, acabando noveno con marca personal de 7:48.38. Por su parte, Adel Mechaal dejó buenas sensaciones en el 1500 m, acabando tercero con 3:36.55 en una carrera en la que Jakob Ingebrigtsen logró la mejor marca mundial del año con 3:32.38. Ignacio Fontes entró solo un segundo más tarde que Mechaal, en 3:37.91, pero lo hizo en novena posición. En la serie B de 800 m, Álvaro de Arriba fue tercero con 1:47.87.

Otras marcas destacadas a nivel internacional fueron los 45.51 de Karsten Warholm en 400 m, los 3:57.47 de Gudaf Tsegay en 1500 m, los 7.39 de Grant Holloway en 60 m vallas, los 50.20 y 50.90 de Femke Bol y Natalia Kaczmarek en 400 m, los 6.54 de Ferdinand Omanyala en 60 m, los 1:57.71 de Keely Hodgkinson en 800 m, los 14.81 m de Liadagmis Povea en triple, los 4.83 m de Katie Moon en pértiga, los 8.41 m de Miltiadis Tentoglou en longitud, los 8:34.84 de Diribe Welteji en 3000 m, y los 6.01 m de Armand Duplantis en pértiga.